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ONU: Más de 2 millones de personas con sida, pero hay avances

BRASILIA

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Al menos dos millones de personas en América Latina y el Caribe padecen de sida y aunque la región está lejos de frenar la enfermedad, se han logrado algunos avances que dan motivo a un “prudente optimismo”, reveló el lunes el informe anual del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA.


(Associated Press) El reporte fue presentado aquí por el director para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Nils Kastberg, y el director del programa nacional de sida de Brasil, Pedro Chequer, en una conferencia de prensa en un hotel de la ciudad. De acuerdo con los datos divulgados en el informe, el número de adultos y niños que viven con VIH en América Latina y el Caribe saltó de 1,9 millón en 2003 a 2,1 millones al 2005. La epidemia del sida mató a 24.000 personas este año en el Caribe, mientras las víctimas ascendieron a 66.000 en América Latina. Se registraron 200.000 nuevos casos en latinoamericanos y otros 30.000 en el Caribe. “Tenemos buenas noticias y tenemos malas noticias. Las buenas es que hubo una reducción en cuatro países…las malas es que no hemos logrado frenar el aumento” en el mundo, dijo Kastberg. Los cuatro países donde se registró una mejora son Zimbabwe, Kenia, Burkina Fasso y Haití, dijo el informe. Los “motivos de optimismo cauteloso”, añadió el informe, en Latinoamérica y el Caribe son por recientes datos en países como Bahamas, Barbados, Bermudas y República Dominicana, naciones donde se constató una baja en la prevalencia del VIH entre mujeres embarazadas, aumentó en el uso de preservativos en trabajadores sexuales y hubo un alza en el número de personas que voluntariamente se someten a pruebas anti-VIH. En epidemia en Haití, “una de las más antiguas del mundo, podría haber empezado a mejorar”, indicó el informe, asegurando que en general, el porcentaje de mujeres embarazadas que resultaron VIH-positivas en la prueba se redujo a la mitad de 1993 al período 2003-2004, pasando del 6,2% al 3,1%. ONUSIDA dijo que la baja se pudo atribuir a cambios en el comportamiento sexual de los haitianos –como mantener una sola pareja–, pero también al alto número de muertes que provoca la enfermedad conteniendo nuevas infecciones. El informe dijo que del total de 2,1 millón de personas que viven con la enfermedad en la región, 1,8 millón de ellos están América Latina. Brasil, Argentina y Colombia son los países sudamericanos que presentan las mayores epidemias básicamente debido al gran número de habitantes que tienen. Solamente Brasil da cuenta de más de una tercera parte de las personas que viven con VIH. El director del programa brasileño Chequer, sin embargo, dijo que sólo hasta diciembre próximo tendrán el tradicional boletín anual con los datos de personas enfermas, nuevos casos y fallecimientos. Pero el ministerio de Salud brasileño estima que cerca de 600.000 de los 182 millones de habitantes de Brasil son VIH positivo. El informe destacó, sin embargo, que con respecto al acceso al tratamiento antiretroviral “los logros de Brasil en este frente siguen siendo únicos” en la región. Brasil espera cerrar 2005 ofreciendo gratuitamente una mezcla antisida a más 170.000 personas, dijo Chequer. No obstante el gran número de casos en Brasil, Argentina y Colombia, la prevalencia más alta de la enfermedad se encuentra en los países más pequeños como Belice, Guatemala y Honduras, tres naciones donde cerca del 1% o más de los adultos estaban infectados por el VIH a finales del 2003, últimos datos disponibles, indicó el informe de ONUSIDA. En Argentina, al principio la enfermedad circuló principalmente entre varones consumidores de drogas intravenosas y sus parejas sexuales. Ese uso de drogas intravenosas a lo que se suma relaciones sexuales entre varones son las causas de la propagación de la enfermedad, especialmente en zonas urbanas de Buenos Aires. Sin ofrecer datos totales, el informe dijo que 44% de los consumidores de drogas intravenosas era positivo en Buenos Aires. En México, la prevalencia del VIH en la población adulta ha permanecido muy por debajo del 1%, dijo el informe. Casi 90% de los casos de sida notificados oficialmente en México se ha atribuido a relaciones sexuales sin protección y alrededor de la mitad de ellos a las relaciones sexuales entre varones. Se estima que 160.000 personas vivían con el VIH a finales del 2003, últimos datos, siendo dos terceras partes de ellas varones que “al parecer se infectaron al mantener relaciones sexuales con otro varón”, indicó ONUSIDA.

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El consumo humano de insectos puede ayudar a combatir el cambio climático

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Se puede comer un 80 % del cuerpo de los grillos, en comparación con un 55 % de las aves y un 40 % de los cerdos y la ternera.

Brochetas de grillos o paletas de escorpión son solo algunos de los productos exóticos que ya se empiezan a encontrar en establecimientos de algunos países con más asiduidad. También en restaurantes con estrella Michelin los insectos comestibles se van incorporando en platos de la carta. Además, algunas empresas han introducido productos con insectos en algunas grandes superficies. El hecho es que hay 1 millón de especies de insectos, que representan el 80% del reino animal, y 2.000 de estas son consumidas por millones de personas en todo el mundo.

Los expertos estiman que los insectos, gracias a sus efectos nutritivos, se pueden convertir también en un instrumento para combatir el cambio climático en el tránsito hacia un sistema alimentario más sostenible. Así lo expusieron en una conferencia sobre alimentación saludable y sostenible Anna Bach, profesora del Área de Nutrición de los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), y Marta Ros, dietista y doctoranda de la UOC, que presentó los resultados preliminares de su tesis sobre la proteína de insecto como proteína alternativa.

Ros recuerda que las especies de insectos son consideradas de origen animal, como la carne, el pez y los huevos, que proporcionan proteínas, grasas y nutrientes muy valiosos. “Aun así, solo se han creado algunas especies de insectos para el consumo, si bien en algunos países, como los asiáticos, el consumo de insectos es un comportamiento dietético con una larga historia; en China, por ejemplo, su consumo se remonta a 2.000 años atrás”, comenta la dietista. También se comen insectos en otros lugares de África, Centro y Sudamérica, México o Australia. La cría de insectos para el consumo humano “parece dar beneficios muy interesantes”, apunta Ros.

En cuanto al medio ambiente, su valor añadido es la reducción de la contaminación, una disminución en la emisión de los gases de efecto invernadero y un requerimiento inferior de agua. Por esta razón se concluye que “la cría de insectos para el consumo humano deja una huella ecológica menor, sobre todo en comparación con la ganadería convencional”. Para Ros, los principales obstáculos que puede haber para que aterrice en las cocinas occidentales son “la aceptabilidad y su seguridad alimentaria”.

Se puede aprovechar mucho más

Según los estudios mencionados por Ros, de los insectos se puede aprovechar más que de otros animales. Se puede comer un 80% del cuerpo de los grillos, en comparación con un 55% de las aves y un 40% de los cerdos y la ternera. Otro indicador que juega a su favor es la conocida como feed conversion ratio, que es la cantidad de kilos de alimento necesarios para obtener el peso del animal. “Los insectos son de sangre fría —explica Ros— y no tienen que metabolizar los alimentos para mantener su temperatura corporal, a diferencia de otras especies; esto hace que sean muy eficaces en su producción como alimento”. El agua necesaria para producir el producto también es inferior; igualmente, generan menos gases de efecto invernadero, y la ocupación de espacio en granjas es, al mismo tiempo, menor. De hecho, hay empresas que están desarrollando granjas de insectos que se pueden tener en casa.

En 2020 un informe internacional concluyó favorablemente sobre su valoración nutricional. En lo que se refiere a la toxicidad, los insectos no representan ningún problema para la seguridad, si bien se pueden producir reacciones alérgicas, como pasa con los crustáceos y los ácaros del polvo. Desde la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) también se ha establecido que los insectos forman parte de la vida de más de un millón de personas en el mundo. “La cría de insectos es una industria creciente, puesto que nuestros hábitos dietéticos están cambiando rápidamente y la voluntad del consumidor es probar cosas nuevas; por lo tanto, aumenta su consumo, no tienen la poca aceptabilidad de generaciones anteriores”, destaca Ros.

Un sistema alimentario más sostenible

Por su parte, Anna Bach defiende que los insectos pueden aportar su proteína para un sistema alimentario más sostenible, que actúa como “uno de los principales motores del cambio climático”. Hay que tener en cuenta que la población mundial podría llegar hasta los 9.000 millones de personas en 2050, “y, por lo tanto, tenemos que encontrar diferentes soluciones y, en este sentido, los insectos pueden tener un rol para esta población creciente”.

“Las soluciones deben ser múltiples —remarca la profesora de la UOC— y exigen reducir las pérdidas de los alimentos o las mejoras de las prácticas de producción, puesto que, si utilizáramos las técnicas más eficientes y de más rendimiento, que solo utilizan un 10% de los productores, podríamos llegar a reducir el 30% de las emisiones”. Bach cree que “las medidas tecnológicas son importantes, pero también los cambios en la dieta; no hay duda de que lo que debería pesar más en nuestra alimentación son los alimentos vegetales y mínimamente procesados”.

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China se negó a que la OMS realice una nueva investigación sobre el origen del Covid

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Ante la propuesta realizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de reabrir la investigación sobre el origen del coronavirus, el régimen chino se negó a colaborar y calificó de “falta de respeto” y “arrogancia hacia la ciencia” el plan presentado por el organismo internacional, según dijo el viceministro de la Comisión Nacional de Salud de China, Zeng Yixin.

El funcionario chino negó la teoría de que el coronavirus salió de un laboratorio, argumentando que se trata de un rumor contrario al sentido común, a pesar de las múltiples denuncias que hay por parte de varios países e instituciones que señalan a China como responsable de la propagación de la pandemia.

El viceministro dijo en una rueda de prensa que estaba “extremadamente sorprendido” por la propuesta presentada el viernes por el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que incluye investigaciones de laboratorios de virus en Wuhan, China, donde se detectaron los primeros casos de COVID-19 en 2019.

Zeng, indicó que el laboratorio en la ciudad de Wuhan no tiene virus que puedan infectar directamente a seres humanos. Dijo que China ha hecho aclaraciones repetidas veces y no aceptará el plan de la OMS.

LA PROPUESTA

La Organización Mundial de la Salud propuso el viernes pasado una segunda fase de estudios en China sobre los orígenes del coronavirus, incluidas auditorías de laboratorios en Wuhan.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, presentó el plan a los estados miembro en una reunión a puerta cerrada el viernes, un día después de decir que las investigaciones se veían obstaculizadas por la falta de datos sin procesar sobre los primeros días de propagación del COVID-19 en China.

Un equipo dirigido por la OMS pasó cuatro semanas en la ciudad de Wuhan y sus alrededores con investigadores chinos y dijo en un informe conjunto en marzo que el virus probablemente se había transmitido de murciélagos a humanos a través de otro animal.

Pero países como Estados Unidos y algunos científicos han exigido más investigaciones, en particular sobre el Instituto de Virología de Wuhan, que estaba realizando investigaciones sobre murciélagos. El plan de la OMS exige más estudios en China, pero no en otros países, y específicamente auditorías de laboratorios en Wuhan, dijeron diplomáticos chinos en una respuesta inicial a la propuesta presentada por Ghebreyesus.

China calificó la teoría de que el virus pudo haber escapado de un laboratorio de Wuhan como “absurda” y ha dicho repetidamente que “politizar” el tema obstaculizaría las investigaciones.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo el viernes en una rueda de prensa que algunos datos no podían copiarse o salir de China porque involucraban información personal.

Previo al anuncio del nuevo plan el director de la Organización Mundial de la Salud dijo que China debe cooperar más en la investigación sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus.

“Esperamos que haya una mejor cooperación para que sepamos qué pasó realmente”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una rueda de prensa.

Tedros aseguró que tras la primera fase de investigaciones, que culminó con una visita de expertos internacionales a Wuhan (la ciudad central china donde se diagnosticaron los primeros casos), se está diseñando ya una segunda. “Necesitamos continuar la investigación para saber qué ocurrió realmente, pues si lo acabamos sabiendo nos puede servir para evitar crisis futuras similares”, afirmó el experto etíope.

Las declaraciones de Tedros suponen un llamativo cambio de tono después de meses en los que había declinado comentar públicamente la teoría del laboratorio o la actitud de las autoridades chinas en las investigaciones, que comenzaron con meses de retraso y bastantes obstáculos para los expertos de la OMS y otras agencias.

Infobae con información de AP y Reuters

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Destacan eficacia de la vacuna Sinopharm contra el COVID-19 y la variante Delta

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La investigación realizada en pacientes de Sri Lanka, país vecino de India, indicó que las dosis crean defensas en niveles similares a las personas que sufrieron un contagio

Un estudio realizado en Sri Lanka determinó que la vacuna china Sinopharm es eficaz contra la variante Delta del coronavirus y genera una alta respuesta de anticuerpos en la gran mayoría de pacientes, según un estudio publicado este martes.

Los resultados del estudio, publicado en el repositorio de artículos científicos medRxiv y realizado por científicos de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Sri Jayawardenapura, sugieren que los vacunados con Sinopharm “tienen un nivel similar de protección contra la infección con (las variantes) Delta y Beta”.

“La conclusión de este informe es que cuando se trata de Delta y otras variantes, la vacuna de Sinopharm induce niveles similares de respuestas de anticuerpos que las personas que se han infectado de forma natural, lo que es muy bueno”, dijo Neelika Malavige, jefa del Departamento de Inmunología y Medicina Molecular. Si bien el estudio halló una menor respuesta contra la variante Beta (detectada originalmente en Sudáfrica), esta no es la que genera más preocupación en la actualidad, ya que la OMS proyecta que la Delta (de la India) será la dominante a nivel mundial.

Ante el análisis de 282 personas vacunadas con esta fórmula, los autores indicaron que la vacuna china logró además una respuesta de anticuerpos (seroconversión) del 95% contra la proteína ‘spike’ del SARS-CoV-2.

La respuesta fue diferente según los grupos etarios. Entre los pacientes de entre 20 y 40 años, el 98% desarrolló anticuerpos, mientras que entre los voluntarios de más de 60, la tasa de desarrollo de defensas pasa a 93%. “Esto no es sorprendente, ya que las personas mayores responden menos a las vacunas”, añadió la especialista.

Sinopharm, aprobada por la OMS, presentó meses atrás estudios en varios países con una eficacia general de casi 80%. La fórmula es usada en decenas de países con compras directas o con entregas a través del mecanismo COVAX. En Argentina, un reciente estudio “de vida real” en pacientes de más de 60 años arrojó una eficacia de 84% para prevenir la mortalidad tras la aplicación de las dos dosis.

Infobae con información de EFE y Reuters

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