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Mediante estudio de microfósiles, reconstruyen cómo se formaron ambientes de la provincia de Corrientes

INVESTIGACIÓN

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Investigadores del Centro de Ecología Aplicada del Litoral (UNNE-CONICET) y la Facultad de Ciencias Exactas (UNNE) buscan reconstruir los cambios climáticos y de vegetación durante el Cenozoico tardío la provincia de Corrientes, y en especial determinar la incidencia del cambio de dirección del río Paraná en la modelización del paisaje.


La Mesopotamia argentina es una llanura limitada por grandes ríos, y presenta una interesante historia ambiental y cambios climáticos.

 

Actualmente, la provincia de Corrientes es una llanura suavemente ondulada rodeada por los grandes ríos Paraná y Uruguay; y parte de su superficie está cubierta por agua (esteros, lagunas, ríos, etc).

 

Estos grandes ríos fueron agentes de sedimentación y modelización del paisaje en casi todo el territorio. Predominan los sedimentos de la última parte de la era Cenozoica (división de la escala temporal geológica que se inició hace unos 66 millones de años y que se extiende hasta la actualidad), principalmente del Cuaternario (los últimos 2,58 millones de años).

 

Actualmente, el río Paraná fluye a través del norte y oeste de la provincia, sin embargo, este río anteriormente corría más al este y cambió su dirección y posición en varias ocasiones hacia su ubicación actual. Su evolución estuvo controlada por los cambios climáticos ocurridos desde el Cenozoico medio y la migración Este-Noroeste del río Paraná tuvo un rol importante en la geomorfología de la provincia.

 

Las formaciones geológicas “Ituzaingó” (Plioceno-Pleistoceno Inferior) y “Toropí/Yupoí” (Pleistoceno Superior), las más ampliamente distribuidas en la provincia de Corrientes, son depósitos fluviales relacionados en diferentes momentos con el actual río Paraná.

 

Sobre esas formaciones existen estudios paleontológicos y estratigráficos realizados, pero los datos eran insuficientes para reconstruir cómo variaron los entornos y cómo la migración del río Paraná podría haber afectado a la vegetación durante la última parte del Cenozoico.

 

En ese sentido, una investigación realizada en el Centro de Ecología Aplicada del Litoral (CECOAL, UNNE-CONICET) y la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura de la UNNE buscó profundizar el estudio de dichas formaciones geológicas en Corrientes, mediante la técnica de análisis fitolíticos.

 

Los fitolitos son estructuras minerales microscópicas de origen vegetal, cuyo estudio demostró ser una valiosa herramienta para describir la composición y variaciones composicionales de comunidades vegetales en distintas regiones fitogeográficas de Argentina; como así también, caracterizar paleoambientes no solo en sedimentos cuaternarios de la Argentina, sino más atrás en el tiempo.

 

En el actual estudio se consideró viable el análisis de los “silicofitolitos” (fitolítos de sílice) como técnica de estudio paleontológico de las formaciones Ituzaingó y Toropí/Yupoí, a fin de reconstruir esos ambientes en el pasado e interpretar los cambios y evolución de la vegetación a lo largo del Plioceno-Pleistoceno que acompañó a la migración del río Paraná.

 

Así lo explica la doctora Silvina Contreras, responsable de la investigación que cuenta con la dirección del doctor Alfredo Zurita, investigador del CECOAL y FaCENA. La investigación es considerada el primer estudio detallado de microfósiles silíceos  de las principales formaciones de geológicas de la provincia de Corrientes.

 

En el estudio se seleccionaron dos localidades al noroeste de la provincia de Corrientes (Bella Vista y Empedrado), donde se llevó a cabo la recolección de muestras en el campo, en dos sitios diferentes en cada localidad.

 

Luego las muestras fueron procesadas en el laboratorio y posteriormente observadas en el microscopio para el recuento y análisis de los fitolitos. La mayoría de las muestras presentaron microfósiles silíceos y sus asociaciones recuperadas sirvieron para las reconstrucciones ambientales.

 

Como los fitolitos son minerales que se solidifican en vegetales, su estudio permite inferir qué vegetación había en el lugar en que se lo encuentra.

 

OBSERVACIONES

 

De acuerdo a los resultados preliminares del estudio, se destaca que los sedimentos fluviales plio-pleistocenos de la provincia de Corrientes contienen distintos microfósiles silíceos con alto predominio de fitolitos y espículas de esponjas, que resultaron ser buenos indicadores paleoambientales, especialmente en la Formación Toropí / Yupoí.

 

En dicha Formación (Toropí / Yupoí), las asociaciones de microfósiles eran abundantes y diversas, especialmente en la unidad más joven (Yupoí, de 36 mil años de antigüedad). Se trata de una llanura de inundación con ambientes que varían de abiertos a cerrados, con un clima subtropical y condiciones estacionales.

 

Para los investigadores, los conjuntos bien conservados sugieren comunidades de vegetación heterogéneas en los distintos sitios muestreados, infiriendo ambientes de humedales y pastizales a sabanas de arbustos/árboles o palmares y bosques sobre la llanura de inundación del Pleistoceno tardío.

 

En este escenario, la heterogeneidad ambiental observada en Toropí / Yupoí estaría asociada a  la actividad de los cursos fluviales sobre los sitios analizados. En Empedrado, comunidades de arbustos/árboles leñosos con pastos y pastizales fueron reemplazados por palmerales y humedales. De manera similar, en Bella Vista, las comunidades de plantas leñosas fueron reemplazadas por humedales y pastizales.

 

“En algunos de los sitios estas observaciones fueron probablemente asociadas a inundaciones del río sobre su llanura de inundación” señala la doctora Contreras, quien además es docente en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura de la UNNE.

 

En tanto, en la Formación “Ituzaingó”, al presentar sedimentos arenosos más gruesos que la Formación Pleistocena, se tornaba más difícil el hallazgo de los microfósiles o se los encontraba dañados, comentó la investigadora.

 

Los pocos elementos diagnósticos observados en los conjuntos pliocenos de la Formación de “Ituzaingó”, hicieron las interpretaciones ambientales más difíciles, no obstante, según el estudio, esta Formación podría estar relacionada con ambientes fluviales caracterizados por vegetación herbácea / leñosa con presencia activa de agua en la zona de Empedrado y con sotobosque bien desarrollado en la zona de Bella Vista.

 

CONTINUIDAD DE ESTUDIOS

 

Para los investigadores del CECOAL y FACENA-UNNE, se tornan necesarios estudios adicionales en otras localidades del área de estudio para probar la influencia de las migraciones de los ríos en el cambio medioambiental.

 

Indicaron que debido a la escasez de datos paleobotánicos, era escaso el conocimiento sobre los cambios de vegetación en el Cenozoico Superior de Corrientes, por lo que el análisis del conjunto fitolítico permitió mejorar el conocimiento de los paleoecosistemas de la provincia y reconstruir la evolución de la vegetación que acompañó los cambios climáticos y la migración del río Paraná a su ubicación actual.

 

Reiteraron que la mayoría de los estudios paleontológicos  conocidos en las formaciones de Corrientes estaban relacionados a fósiles de vertebrados, particularmente mamíferos.

 

La doctora Contreras destacó que el conocimiento generado, y otros esperados, pueden aportar información para tejer nuevas hipótesis respecto a la relación de los ambientes y la presencia de la fauna que habitaba la zona en el pasado.

 

 

 

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Desarrollan una bebida frutal “probiótica” utilizando derivado de la leche

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Un proyecto de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UNNE busca aprovechar el suero lácteo que se descarta de la elaboración de productos derivados de la leche, y con ese fin avanzan en la elaboración de una bebida frutal “probiótica” fermentada naturalmente que aprovecha las proteínas, minerales y otros compuestos funcionales-nutricionales del suero. En los primeros ensayos se obtuvo una bebida muy agradable en gusto a partir de suero de yogur de leche de búfala.

El suero lácteo es un subproducto de la elaboración de productos derivados de la leche y contiene proteínas, minerales, azúcares, entre otros compuestos nutritivos.

Pero cuando el mismo es descartado como desperdicio puede convertirse en un contaminante del ambiente debido a la gran carga de microorganismos que pueden generar daño en el suelo, agua o lugares en los que se deseche.

Si bien en las industrias lácteas más grandes este suero es aprovechado con distintos fines, en gran parte de los pequeños establecimientos elaboradores se los descarta sin tratamiento alguno.

En ese sentido, desde la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UNNE, a través del Laboratorio de Tecnología de los Alimentos, en los que se elaboran diferentes productos lácteos, se consideró necesario encontrar utilidad a la gran cantidad de suero que se obtenían en los procesos de elaboración, y de esta forma evitar su desperdicio y aprovechar las propiedades benéficas para la salud del mismo.

Así, surgió la idea de poder elaborar un producto probiótico, o alimento funcional, y se pensó en una bebida nutricional.

Tras numerosas propuestas y ensayos, y la pandemia de por medio, se empezó a trabajar en la elaboración de una bebida gaseosa fermentada naturalmente en la que se aproveche el suero en un producto que además incluya frutas regionales de estación.

“Las primeras pruebas se hicieron con suero proveniente de la elaboración de yogur griego de leche de búfala, en distintas mezclas con naranja, manzana, piña y otras frutas, y se obtuvo una bebida muy palatable” según explicaron la doctora Gladis Rébak, la médica veterinaria Gladys Obregón y la estudiante Victoria Canteros, a cargo del proyecto.

Agregaron que básicamente es suero con jugos de frutas y azúcar, y se logra una fermentación natural. La transformación en una bebida gaseosa significa que los microorganismos del suero están activos.

Para graficar la relevancia del aprovechamiento del suero, en la elaboración de 10 litros de yogur griego, quedan 5 litros de suero.

La médica veterinaria Obregón explicó que se está en una instancia inicial del proyecto, pero son alentadoras las expectativas, en especial teniendo en cuenta que la bebida obtenida es muy agradable en gusto.

A la fecha al producto se le hicieron algunos análisis físico-químicos, y se ajustó la formulación para obtener un producto estandarizado.

En las etapas posteriores se realizarán nuevos estudios analíticos, y se determinará qué tipos de microorganismos están activos en la bebida lograda y así ampliar la información respecto a las propiedades benéficas del alimento.

También se proyecta realizar estudios del tipo nutricional y de palatibilidad y sensoriales.

Un dato destacado del proyecto es que se trabaja con suero congelado, y se comprobó que los microorganismos siguen activos tras su preservación en frío, según explicó la estudiante Victoria Canteros.

Agregó que los ensayos se realizaron con suero de yogur de leche de búfala, y en algunas pruebas se utilizó kéfir de leche, pero consideraron que con la formulación ajustada podrían utilizarse distintos tipos de suero, tanto de búfala como de leche vacuna.

Por su parte, la Dra. Rébak comentó que la idea es poder transferir la formulación de la bebida probiótica a los productores lácteos, quienes en sus establecimientos podrían dar valor agregado a su producción y a la vez solucionar el problema del descarte del suero.

Sostuvo que desde la Cátedra de Tecnología de los Alimentos hace años se viene trabajando en la promoción de alternativas productivas que posibiliten dar valor agregado a la producción local y regional.

Pero en este caso, el producto que se elabora además de brindar una posibilidad de agregado de valor a la producción tiene dos aristas importantes que son evitar el desperdicio de un subproducto de potencial riesgo ambiental y por otra parte aborda la producción de alimentos funcionales, en este caso una bebida probiótica, que en la actualidad son muy demandados.

“Esperemos superar las restantes etapas de ensayos y estudios necesarios para poder incorporar este producto al mercado” finalizó.

La bebida probiótica forma parte de los distintos productos elaborados en la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UNNE a través de la marca “FAVET”.

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Llegan más de 800 mil dosis de AZ para reforzar la lucha contra el Covid-19

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Un vuelo con más de 800 mil dosis de la vacuna AstraZeneca arriba al país para reforzar el Plan Estratégico de Vacunación contra el COVID-19 que lleva adelante el Gobierno nacional, informaron fuentes oficiales.

De esta manera, Argentina habrá recibido un total de 41.833.930 dosis, de las cuales, más de16 millones llegaron en el mes de julio.

El vuelo tiene un aterrizaje programado a las 18. Se trata del decimoctavo viaje en lo que va de julio que sumará en el mes 16.127.200 dosis (1.744.000 de Sputnik V: 1.141.000 del componente 1 y 603.000 del componente 2; 2.883.200 de AstraZeneca y Oxford; 3.500.000 de Moderna y 8.000.000 de Sinopharm).

Desde el inicio de la campaña de inmunización, en diciembre de 2020, llegaron a la Argentina 41.033.430 vacunas, de las cuales 14.000.000 corresponden a Sinopharm; 11.868.830 a Sputnik V, (9.375.670 del componente 1 y 2.493.160 del componente 2); 9.140.600 a las de AstraZeneca y Oxford cuyo principio activo se produjo en la Argentina; 3.500.000 a Moderna; 1.944.000 a AstraZeneca por el mecanismo COVAX de la OMS y 580.000 a AstraZeneca-Covishield.

De acuerdo al Monitor Público de Vacunación, portal oficial del Ministerio de Salud, hasta esta mañana se distribuyeron 35.582.374 dosis en todo el territorio, al tiempo que se aplicaron 29.880.247.

De ese total, 23.857.637 personas fueron inoculadas con la primera dosis y 6.022.610 cuentan con el esquema completo.

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Corrientes

El Registro de la Propiedad Inmueble del 12 al 16 de julio no atenderá al público

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En el marco de la feria administrativa dispuesta por el gobernador, Gustavo Valdés, a través del decreto 1.485, la dirección del Registro de la Propiedad Inmueble de la Provincia comunica que entre el 12 y el 16 de julio la repartición no atenderá al público.

La directora María Eugenia Demetrio confirmó que el Registro tendrá una guarda telefónica y comunicó que, a partir del 19 de julio próximo la atención al público será por orden de llegada, a partir de las 7.30 a 12, y de 14.30 a 19, de lunes a viernes, pudiendo ingresar cada usuario hasta cinco (5) documentos. 

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